Energía nuclear


Energía nuclear
La energía nuclear es aquella que resulta del aprovechamiento de la capacidad que tienen algunos isótopos de ciertos elementos químicos para experimentar reacciones nucleares y emitir energía en la transformación. Una reacción nuclear consiste en la modificación de la composición del núcleo atómico de un elemento, que muta y pasar a ser otro elemento como consecuencia del proceso. Este proceso se da espontáneamente entre algunos elementos y en ocasiones puede provocarse mediante técnicas como el bombardeo neutrónico u otras.

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o energía atómica

Energía liberada en cantidades significativas a partir de núcleos atómicos.

En 1919, Ernest Rutherford descubrió que los rayos alfa podían disgregar el núcleo de un átomo. Esto condujo finalmente al descubrimiento del neutrón y a la liberación de enormes cantidades de energía por el proceso de fisión nuclear. También se libera energía nuclear como resultado de la fusión nuclear. La liberación de energía nuclear puede ser controlada o incontrolada. Los reactores nucleares controlan cuidadosamente la liberación de energía, mientras que en un arma nuclear o en la fusión por fisión descontrolada en un reactor nuclear la liberación de energía es descontrolada. (See also reacción en cadena, radiactividad). Cerca de un tercio de toda la energía eléctrica mundial proviene actualmente de plantas de energía nuclear. Las armadas de varios países incluyen buques de guerra propulsados por energía nuclear; casi la mitad de los buques de guerra de EE.UU. son de propulsión nuclear. La mayoría de los reactores nucleares comerciales son reactores térmicos. Dos tipos de reactores de agua liviana o común (light-water reactors) en uso en el mundo son el reactor de agua en ebullición y el de agua a presión. En el reactor de neutrones rápidos refrigerados con metal líquido, el combustible (nuclear, o material fisionable) se utiliza con una eficiencia 60 veces mayor que en los reactores de agua liviana.

Enciclopedia Universal. 2012.

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